Fer una escena al Marroc: Hamish Bowles de Vogue prova la seva mà en disfressar una obra de teatre


  • Hamish Bowles
  • Hamish Bowles
  • Hamish Bowles

Estic enganxat al teatre des dels 5 anys, quan el meu pare em va portar a veure la Wendy Craig com Peter Pan i jo em vaig cridar amb ganes de tornar a la vida amb la frase tan repetida 'Crec en les fades!' una creença, podria afegir, que la maduresa i l'experiència no han fet res per desabusar de mi.


Quan era nen i adolescent, vaig escriure obres de teatre, però encara estava més interessat a dissenyar-los el vestuari: adorava els dissenys escènics, televisius i cinematogràfics d'un panteó de grans —Cecil Beaton, Anthony Powell i Piero Tosi entre ells— i somiava seguir els seus passos.

Així que quan la meva amiga Madison Cox va trucar i em va preguntar si vestiria l'obra de Terence Rattigan de 1939.Després del BallPer a una actuació benèfica només d'una nit —dirigida per Rob Ashford, el director i coreògraf guanyador dels premis Tony i Olivier, ni més ni menys— vaig aprofitar l'oportunitat. Coneixia i adorava l'obra, sobre una parella autodestructiva de Bright Young Things esvaïts, els valors superficials de les quals són burlats per una generació jove seriosa que pot sentir l'amenaça d'un ordre mundial en col·lapse, després d'haver vist la producció de 2010 de Thea Sharrock al National. Teatre protagonitzat per Benedict Cumberbatch i Nancy Carroll.

Hi havia alguns reptes, però. La producció va ser a Tànger; no hi havia pressupost; i el repartiment no es decidirà fins dies abans de l'actuació.

Respirant molt profundament, vaig pujar a bord de la muntanya russa.


El culte alabamià Joseph A. McPhillips III va ser el director de l'escola americana de Tànger ('l'Andover de la Mediterrània') durant 35 anys, durant els quals va dirigir més de 20 obres de teatre escolars anuals, aprofitant el talent creatiu de la ciutat. i com. Quan va posar en escena la d'EurípidesHipòliten àrab, per exemple, Yves Saint Laurent va dissenyar el vestuari i Paul Bowles va compondre la música incidental. Complint una promesa feta al seu gran amic Tennessee Williams, McPhillips va posar en escena l'obra poc coneguda d'aquell dramaturg.CamíReal al Petit Socco de la ciutat, al cor de la ple medina; més recentment, va demanar a l'artista i editor Michael Roberts que dissenyés Peter ShafferLa caça reial del sol.

Després que Rob va prendre un contracte d'arrendament a la Villa Mabrouka, l'encantadora antiga casa d'Yves Saint Laurent i Pierre Bergé en un espectacular emplaçament de penya-segat sobre l'estret de Gibraltar, va decidir reviure la tradició de McPhillips, però muntar produccions semiescenificades amb un un repartiment professional com a recaptador de fons per a l'escola, l'evocadora Legació americana de la ciutat (el 1777, el Marroc es va convertir en la primera nació sobirana a reconèixer la independència d'Amèrica) i la pintoresca església de Sant Andreu de 1905.


Va iniciar el pla l'any passat, posant en escena el de WilliamsDe sobte l'estiu passatal jardí de la ciutat del barri francès de Bergé (dissenyat per Madison), amb Linda Lavin i Ruth Wilson (que va guanyar un premi Olivier per la seva electrificant actuació a la producció de Rob deAnna Christieal magatzem Donmar de Londres).

El repartiment s'allotjava a Mabrouka i assajava a les seves habitacions i jardins airejats. I en un cop mestra, Rob em va associar amb Lee Newby, l'ajudant imperturbable del dissenyador guanyador de Tony Christopher Oram (que acabava de crear l'elegant conjunt dictatorial per a l'actualització de mitjans de segle de Rob i Kenneth Branagh).Romeu i Julieta, protagonitzada per Lily James). Al seu torn, Lee va portar el seu amic costumista Rashpal Panesar a bord.


Mentrestant, vaig dinar amb la Sandy Powell, amb guirnaldes d'Oscar, que estava ocupada vestint a Julianne Moore i centenars d'extres amb vestits dels anys vint i vuitanta per aSorprenent, i fins i tot ella es va desanimar per a mi, tot i que em va suggerir amablement llogar cases amb una gran varietat d'abans de la guerra. Després vaig acudir als estudis Tribeca del mestre de vestuari William Ivey Long per demanar consell.

'PensarPicardia Blanca', va aconsellar William. 'Utilitza el que està disponible localment'.

L'endemà, el soci de William, Donald Sanders, em va enviar una 'trama de vestuari': una graella elaborada que assenyalava cada personatge i les seves respectives escenes. Tretze personatges i un total de 24 looks diferents: Gulp. Lee va atacar l'arxiu del Teatre Nacional, i vaig demanar i vaig demanar prestat d'amics i dissenyadors la roba adequada a l'època dels quals havia admirat al llarg dels anys. Stephan Janson, que té una bonica casa pròpia de Tànger, va enviar peces del seu arxiu, com ara un quimono Deco i una faldilla de palla que abans va pertànyer a una de les doyennes de la ciutat: l'artista Marguerite McBey.

Treballant ambVogueVirginia Smith i Michael Philouze, hem reunit peces de la col·lecció Gatsby de Ralph Lauren i l'homenatge a Diana Vreeland de Marc Jacobs, els vestits de nit romàntics de Luisa Beccaria i Zac Posen i els sofisticats de Prada. Huntsman, Dunhill i Tom Ford s'asseguraven que els nostres principals homes semblaven elegants, i Stephen Jones va obrir el seu arxiu legendari perquè la nostra aviadora Moya Lexington (Suzann O'Neill) tingués un barret amb un arc d'hèlix i la Julia devoradora d'home de Summer Strallen. Browne, un cloxe de feltre blanc amb vel adequat per al gran primer pla de Norma Desmond.


Tot i així, quan faltava menys d'un mes, amb prou feines podia dormir a la nit per preocupació. I aleshores, enterrada tan lluny al final d'un extens correu electrònic de Rob que gairebé m'ho vaig perdre, aquesta pregunta: 'Creus que et podria persuadir per interpretar Lawrence Walters?' Lawrence, hauria d'explicar, té un breu cameo al començament de l'escena de festa que defineix l'obra. És una reina puta, cansada i petulant, una cosa jove i brillant desapareguda i un emblema de la vida trivial dels personatges principals, així que, òbviament, Ashford estava pensant molt fora de la caixa en suggerir-me el paper. 'Només si creus que seria divertit!' va afegir alegrement.

Noms infantils de Kate Hudson

De sobte van tornar els terrors de l'escola: el temor que em cridessin a llegir un passatge de literatura francesa a la classe i se m'assequés la gola. Amb una ment com un sedàs, com podria recordar les poques línies del personatge? Així que vaig dubtar. I aleshores vaig pensar: 'No, Mary, has arribat a la meitat del segle'; què podria ser alarmant d'aparèixer al saló d'un amic envoltat de més amics i en companyia d'una llista de joves adorables? Així que vaig signar alegrement.

Llavors vaig sentir que Calvin Klein hi anava volant i que venien convidats de París, Londres i San Francisco per a l'obra i un cap de setmana de festes relacionades, visites i una conferència del principal expert mundial en Rattigan, i no vaig poder arribar-hi. dormir en absolut.

Afortunadament, el meu cor es va disparar amb cada nou anunci de càsting, entre ells la feroçment intel·ligent Natalie Dormer (Joc de trons’s Margaery Tyrell); ximple Hugh Sachs; James Norton i la seva xicota, Jessie Buckley (vista recent junts aGuerra i pau); i Greta Scacchi, el glamurós gir de la qual com Lady Broughton a Michael Radford'sPicardia Blancaestà gravat a la memòria.

Malauradament, tot i que vaig arribar bé a Tànger, quatre maletes enormes plenes de llaminadures vitals de Londres no van arribar al nostre avió. La següent arribada programada va ser quatre dies després, unes quantes hores abans del teló. La terra es va obrir sota meu.

Llavors vaig respirar profundament. Tànger, plena com està de vestidors creatius i merceries feliçment passats de moda, no va ser el pitjor lloc per anar a comprar el 1939. Els meus amics de Tangerine van participar tots. L'artista Lawrence Mynott va oferir una jaqueta perfecta amb una etiqueta de sastre que va revelar que s'havia lliurat l'any 1938. L'editora Elena Prentice va obrir els seus armaris amb jaquetes monocromes adequades a Deco, i vaig saquejar l'armari del meu sofert amfitrió, el gurú del col·leccionisme de la BBC Gordon Watson. Una botiga de sabates local tenia sabates de corresponsal perfecte per al personatge de noi de Dominic Thorburn, Cyril Carter, i vam mirar els vestits islàmics de la Greta.

Els dies estaven plens d'equipaments infinits fins que em vaig extreure per a la primera lectura. Va ser com un petit miracle: en lloc de l'abraçada Kerry de Jessie, aquests accents de cristall tallat van sortir, i ja estàvem en un saló de Mayfair abans de la guerra.

'Aquesta és gent que està activada fins i tot quan està apagada', va dir en Rob amb fermesa. 'És un món de 'toppers': de persones que es superen en cada conversa. Les escenes de dues persones són com els combats de boxa'.

'Feu servir el guió com una beguda o un cigarret', va afegir amablement.

Em vaig preguntar si experimentar el procés en si seria com Dorothy veure el funcionament del Gran i Terrible Oz.

De fet, després de cinc dies intensos, vaig quedar més impressionat, commogut i emocionat pel talent ferotge, la dedicació i l'ofici del nostre repartiment del que mai hauria pogut imaginar. A tot arreu que mirava als bonics jardins de Madison, vaig veure grups d'actors treballant junts en les seves escenes: al bosc de malves, a la gespa amb serrells d'agapanthus, fins i tot a les gandules de la piscina. Sempre que la meva Moya, l'elegant Suzann O'Neill, podia robar-me de la sala de disfresses, vam fer el mateix.

Durant l'assaig general, la Natalie va ser tan convincent en la seva gran escena intensament commovedora que vaig començar a plorar.

Com em va dir recentment l'actriu Cush Jumbo, Meryl Streep va comparar una vegada l'ofici d'actuar amb la química: molts ingredients entren a la solució, però el públic només veu la gota destil·lada o dues que surten de la pipeta.

Finalment ens vam traslladar de Mabrouka a l'espectacular casa que el distingit decorador Veere Grenney i el seu soci, David Oliver, acabaven d'acabar —abans havia pertangut a Joe McPhillips— amb èpics jardins en terrasses i un interior que evoca de manera convincent el Mayfair dels anys trenta. 'Mai m'havia posat en escena una casa abans', va dir Hugh sec.

Va començar el dia, amb muntatges més frenètics amb algunes de les disfresses desaparegudes. 'En aquests últims dies, bàsicament has experimentat l'escola de teatre!' va dir la Natalie, mirant-se la Gertrude Lawrence mentre s'asseia amb les cames creuades al terra del vestidor davant d'un petit mirall. No vaig tenir temps d'espantar fins que el públic, convidat a vestir-se per a una festa dels anys 30, va ocupar el seu lloc a les petites cadires del saló de ball del saló de Veere. Aleshores, és clar, ja era massa tard.

Rob ens va fer entrar a la meva escena en una línia de conga festiva, així que literalment no hi havia escapatòria. I després va ser apagat: vaig fer el meu debut amb la frase immortal 'No siguis un avorrit tan ximple', declamava com Bernhardt.

La pujada d'adrenalina no s'assemblava a cap altra cosa: no tirar a cèrcols amb Amar'e Stoudamire o tacklear amb Alex Morgan; ni tan sols trintejar davant de Simon Cowell. No em van poder treure de l'escenari.

qui fa Nike

'Podríeu fer això si volguéssiu', va dir en Hugh generosament. 'Ets un natural'. Crec que és el més bonic que m'ha dit en anys.