La constel·lació de l'artista Melissa McGill porta les estrelles a la Terra

Divendres a la nit, vaig lluitar contra l'inevitable desig de final de setmana de no fer absolutament res i, en canvi, em vaig arrossegar pel guant de la Grand Central Station amb un company per poder pujar a les 5:30 p.m. tren de rodalies fins a Beacon. A la ciutat, el cel era nefast, alternant entre els núvols de tempesta i el sol, però quan vam sortir de la matriu de túnels que amortitzava els telèfons mòbils de Grand Central cap a la calma de l'Alt Manhattan, el sol ja havia sortit i la nostra expedició semblava beneïda per els déus del temps. Anàvem cap a l'estat per pujar a un vaixell que ens portaria a l'Hudson per poder veure la nova instal·lació de llum de l'artista **Melissa McGill**.Constel · lació,situat al petit aflorament de l'illa de Pollepel al mig del riu.


Si alguna vegada us heu unit a les hordes de guerrers de cap de setmana vestits d'esport que arriben a Cold Spring amb un clima càlid per a una remuntada abans del brunch per Breakneck Ridge, o si mai heu agafat el Metro-North fins a l'Hudson, Probablement m'he adonat de l'illa de Pollepel, tot i que hi ha una bona probabilitat que no sapigueu anomenar-la així. L'illa es troba a uns 1.000 peus de les costes de Beacon, a l'altra banda del riu des de la muntanya Storm King. Al damunt hi ha les ruïnes d'un misteriós castell. Des d'aquest cap de setmana passat, també té disset pals de banderes rematats amb bombetes LED de color blau (millor per als ocells), que, cada nit durant els propers dos anys, parpellejaran en una seqüència animada d'inspiració orgànica. A mesura que el sol es pon, els pols s'allunyen a la foscor i durant dues hores les llums brillen com un cúmul d'estrelles baixes, que s'enfonsen dins i al voltant dels murs de pedra esquinçats de la fortalesa en ruïnes.

Va ser l'especulació sobre el castell la que va despertar per primera vegada l'interès de McGill pel lloc. Ha viscut i treballat a Beacon durant vuit anys, però fa una dècada era una artista de Greenpoint que, com la resta de nosaltres, de tant en tant es trobava al Metro-North fantasejant amb les zones salvatges del nord de l'estat. Durant aquelles passejades, i més tard, un cop es va traslladar i tornava regularment a la ciutat, escoltava les converses al seu voltant sobre l'estrany castell per la finestra. 'Vaig sentir a algú dir: Això és del segle XVII. Que va ser construït per un rei. Algú va dir que era un plató de teatre', va dir McGill a Vogue.com per telèfon. 'Hi ha tota mena de mitologia'. Quan es va mudar, va preguntar per la comunitat i va rebre respostes més poc probables. 'La majoria de la gent que viu en aquesta zona no hi ha estat mai', va dir. 'Vaig escoltar 'Oh, està ple de serps', 'Hi ha ratpenats', 'Està cobert d'heura verinosa'. Totes aquestes històries tan dramàtiques i misterioses. I així que vaig pensar que no hi podies anar'.

De fet, pots anar-hi, com ella finalment va descobrir. El castell va ser construït a principis del segle XX per un comerciant d'excedents de la marina de l'exèrcit anomenat Francis Bannerman, que va comprar l'illa després que les preocupacions per les seves grans reserves d'explosius l'obliguessin a traslladar la seva operació de Manhattan. A les seves noves terres, va construir una casa d'estiueig per a la seva família i una sèrie d'arsenals de torretes que servirien tant d'emmagatzematge com d'anunci ornamentat per als articles militars usats que comprava i venia. Bannerman va morir el 1918, i el 1920 el seu país de fantasia havia començat a enfonsar-se: primer quan una explosió de pólvora va danyar els arsenals, després quan un incendi va destruir encara més el complex el 1969. Aleshores, la família Bannerman havia venut la terra a l'estat de Nova York, que la va incorporar al parc estatal Hudson Highlands. Al llarg dels anys, el departament de parcs s'ha associat amb el Bannerman Castle Trust per netejar els explosius sobrants, estabilitzar les estructures, restaurar els jardins plantats originalment per la dona de Bannerman (fet no tan divertit:Angelika Graswald,la dona que ha estat acusada de matar el seu promès mentre feia caiac pel riu aquesta primavera, va ser un dels voluntaris que jardina cada dimecres) i, des del 2004, dirigeix ​​recorreguts històrics públics.

constel·lacions

constel·lacions


Foto: cortesia de Rob Penner

Per a McGill, l'illa es va convertir en una proposta artística impossible d'ignorar tan potent que ha dedicat els últims tres anys de la seva vida i ha recaptat de manera independent més de mig milió de dòlars per aportarconstel · lacióa bon port. És un procés que implica l'ajuda d'una 'galàxia' de persones, més d'un centenar, segons ella, incloent mentors del món de l'art com el president sortint de Creative Time (i el director entrant del Museu d'Art de Brooklyn)Anne Pasternak,Director del Museu d'Art ModernGlenn Lowry,i el propietari de Polich TallixDick Polich,la foneria d'art de la qual va dissenyar la complexa instal·lació. ('En una illa rocosa del riu Hudson, amb aquesta topografia difícil, amb una ruïna fràgil que és una fita històrica', em va recordar McGill.)


No ha estat només un projecte de passió per a l'artista; ha estat una manera de negociar una vida encara relativament nova al nord de l'estat. Abans que nasquéssin els seus bessons, ara deu, McGill va fer cinc exposicions individuals: a Londres; Memphis, Tennessee; Columbus, Ohio; Bolonya, Itàlia; i la ciutat de Nova York, en un parell d'anys. Però aleshores la maternitat, així com la desorientació de la mudança, la van enviar a un període d'incubació. 'Em va trigar una mica a tornar a connectar amb la meva feina', va dir. 'Al principi no va ser fàcil'. Durant aquest període de relativa latència, McGill es va veure molt influenciat per dues experiències: mirarRobert Irwinparlar a Parsons i veure la peça de **Tino Sehgal** del 2010,Aquest progrés,al Museu Guggenheim, en què els visitants del museu eren conduïts per la rampa central per guies d'edats ascendents, mentre mantenien converses sobre el significat del progrés. 'Estava madur per a algun tipus de transició i em va impressionar molt la idea de l'experiència de l'obra, la percepció, la manera com un espectador podria interactuar o formar part de l'obra', va dir McGill.

En l'espai buit del castell en ruïnes, i en les preguntes que van sorgir al voltant d'aquelles ruïnes, McGill va trobar un poderós símbol d'absència i presència, un tema que sempre l'ha fascinat. Els disset punts de llum de la instal·lació planen sobre pals de diferents alçades, que fan referència a les altures originals de l'estructura de Bannerman, traçant els edificis que ara desapareixen. Però també fan referència a una absència més profunda: la de la tribu lenape dels nadius americans que van habitar la zona molt abans que els colons holandesos anomenessin l'illa Pollepel. Quan McGill va mostrarHadrien Coumansdel Centre Lenape les seves representacions inicials, la va connectar amb la llegenda de la seva tribu d'Opi Tamakan, un camí d'estrelles que uneix aquest món amb el món dels esperits. Va ser un kismet perfecte. 'Això ja era part de la meva idea', va explicar McGill. 'Aquest camí d'estrelles que marca un camí entre el passat i el present, la llum i la foscor, i el cel i la terra'.


sabates més estranyes

Quan ens vam conèixer durant el passeig en vaixell de divendres, McGill, vestit amb capris negres, furgonetes fúcsia i una camisa blanca sense mànigues, estava ple de bombolles com el Prosecco que ens van servir durant el curt viatge cap a l'illa. Té tendència a agafar-te de l'espatlla mentre parla amb tu, i està clar que la seva calidesa personal ha d'haver estat fonamental per lluitar contra les quantitats massives d'ajuda i suport necessaris per fer realitat la seva complicada visió d'art públic.

constel · lació

constel · lació

Foto: cortesia de Rob Penner

Més tard, McGill intentaria explicar-me el seu treball en termes del llenguatge dels pinsans —els espais entre els xiulets es comuniquen tant com els propis xiulets, diu—, però al vaixell, els marcs cerebrals pal·lidiren en comparació amb l'experiència elemental, gairebé màgica. deConstel · lació.Mentre anàvem cap a l'illa, els ocells van bombardejar les finestres buides de la façana de Bannerman. La pedra rosada de les parets del castell brillava amb un teló de fons eclèctic de muntanya verda. El sol va baixar al cel i una posta de sol de Creamsicle es va formar a l'horitzó. No estàvem sols: una llanxa ràpida estacionada a la costa rocosa de l'illa i un grup de caiacistes (Storm King Adventure Tours dirigeix ​​excursions per veure les llums) es va reunir a prop. Fins i tot a la nostra barca, poblada per una multitud bulliciosa de periodistes que tot just començaven a beure, l'expectació se sentia palpable.


'Com et sents?' Vaig preguntar a McGill quan va passar mentre circumnavegàvem per l'illa, esperant la nit. 'Sento que no em puc creure que això hagi passat!' va dir ella amb un gran somriure a la cara. Més tard, al telèfon, vaig tornar a fer la pregunta. 'Hi ha aquest antic proverbi àrab en què he estat pensant des de fa molt de temps', em va dir. ''Llenceu el vostre cor davant vostre i córrer endavant per atrapar-lo'. Aquesta ha estat l'experiència. Creus en alguna cosa, tens una idea. Feu els passos correctes. Parles amb tota la gent adequada. Tu fas totes aquestes proves. Però després veure-ho en realitat és. . .emocionant.

Emocionant, de veritat. Riu avall, les llums grogues de West Point brillaven contra el capvespre, i amunt, les llums de Newburgh van fer el mateix. Però quan la primera bombeta deConstel · lació,enganxat al més alt dels pals, encès, la seva llum semblava genuïnament celeste. Els LED que va optar McGill són direccionals, de manera que tendeixen a centellejar, a fer-se més brillants quan esteu directament davant d'ells i a parpellejar més avall quan no ho esteu. Un a un, la resta de bombetes es van encendre, fins que tots ballaven en concert, com un microcosmos perfecte del cosmos.

Pràcticament al moment, un parell d'estrelles reals van aparèixer més amunt al cel majoritàriament ennuvolat, reflectint la versió feta per dones a continuació, l'última d'una sèrie d'ajudants amigables que han beneït el projecte de McGill. Semblava que eren allà només per dir:Mira, ho va encertar.