Idris Elba de _Mandela ha fet del món el seu escenari

Un brillant actor britànic amb un seguiment de culte nord-americà, Idris Elba ha fet del món el seu escenari. Ara assumeix el paper de tota la vida com l'heroi més gran de Sud-àfrica a Justin ChadwickMandela.


Una tarda de tardor, Idris Elba reclama una taula en un pub de Primrose Hill, a la cúspide nord del centre de Londres, i reflexiona sobre la peculiaritat de projectar el seu retrat cinematogràfic d'un líder mundial per al judici d'un altre. D'aquí a menys de 24 hores, Elba, que interpreta Nelson Mandela a la fita biogràfica de Justin ChadwickMandela: llarg camí cap a la llibertat,volarà a Washington, D.C., per a una projecció a la Casa Blanca amb el president Barack Obama. És el tipus de compromís que posaria un toc de nerviosisme a moltes estrelles brillants, però Elba, un londinenc natiu conegut per la seva embarcació versàtil i la seva genialitat imperturbable, sembla més preocupat per la logística del vol que per la seva trobada amb el líder de la Lliure. Món. 'És un noi agradable', em diu. (Ja s'han conegut una vegada, en un sopar d'estat on Elba va ser convidada del primer ministre britànic.) 'Vaig a donar-li la mà, i em diu:' Vinga, home! Dóna'm una picada.’”

Ara, deixant-se caure en un banc al llarg de la paret del pub i obrir una bossa gegantina de crispetes, l'Elba parla del repte d'encarnar un heroi polític de renom mundial. 'M'han dit que tinc presència. M'han dit que sóc carismàtic. Però no sóc Nelson Mandela”, bromeja. 'Tothom té una idea de qui és Mandela: la seva noblesa, els seus cabells blancs, la seva veu. Eren sabates grans per omplir'. Agafa un grapat de grans. 'Vaig sentir que aquest seria el repte: crear la presència del Sr. Mandela al cinema per a persones que mai l'havien conegut'.

Amb 41 anys, amb una carrera dividida entre l'escenari, la televisió i la gran pantalla, Elba s'ha convertit en un dels actors britànics més estimats de la seva generació. Més conegut en aquest país pel seu paper de Russell 'Stringer' Bell al drama d'HBO de David SimonEl filferro,Des de llavors, l'Elba ha habitat una varietat sorprenent de personatges, que apareixen en tot, des de pel·lícules independents fins a grans films de gran brillantor. D'altra banda, ha construït una carrera separada com a raper i DJ de club, originalment sota el sobrenom de Driis. Acaba de tallar les dues primeres cançons del seu primer àlbum de llarga durada, anomenatLa meva Mandela.'Cada cançó tracta sobre algun tipus de sentiment, algun tipus de moment de transició, mentre jo el tocava', diu. 'Vaig portar alguns músics a Sud-àfrica i vaig crear aquest paisatge sonor'.

L'Elba és alta i d'espatlles amples, amb un port majestuós i uns ulls pedregosos i apreciadors. El seu pèl facial va i ve; de moment, porta una barba ben retallada, tenyida de gris. Té unes galtes delicades i amb clotets i una línia de front elegant, però desplega el seu encant de manera imprevisible, com un nou parell d'ulleres que no deixa de deixar-se posar. La major part del temps sembla tranquil·lament abstrait, reticent, seriós. Hi ha la sensació que fins i tot quan l'Idris Elba està davant teu, l'home mateix està una mica fora de l'abast. A la pantalla, un moment és juganer, relaxat i força amable; en un altre, és molt enganxat i coixejat per la vulnerabilitat. 'El que m'impressiona més no és que sigui tan dinàmic, sexy i masculí com ell, i amb quina potència això es tradueix a la pantalla, sinó que pugui frenar-ho', diu Laura Linney, que el va triar per a un paper recurrent a la primera temporada de la seva sèrieLa gran C.'Quan la qualitat de les estrelles s'alinea amb una bona interpretació, això és força potent. George Clooney ho té. Algunes persones ho tenen, no moltes. Sens dubte, crec que Idris sí.


meghan markle sense deixar rastre

Interpretar a Nelson Mandela suposa una mena d'arribada per a Elba: l'antic president sud-africà es troba entre els personatges més emblemàtics de l'últim mig segle, un model dels drets humans guanyats amb força. La pel·lícula de Chadwick, basada en les memòries de Mandela de 1994, descriu aquest alliberament a través d'una vida per torns, revolucionària, aïllada i triomfal. 'Tots coneixem la icona', diu el director. 'Però volia que la pel·lícula realment parlava de l'home. I volia un gran actor que no portés cap equipatge.”[#image: /photos/5891bdf7b482c0ea0e4da500]|||Idris Elba Mandela|||

Mandelas'obre a les planes exuberants i taronges de la nació Xhosa de Sud-àfrica, on el jove Nelson se sotmet al ritual de virilitat del seu clan. 'Vosaltres sols sou petits', diu el líder que presideix als nois. 'El teu poble és poderós': un consell que defineix la visió del món de Mandela a partir d'aleshores. En el retrat d'Elba, el jove Mandela és un cavaller i un playboy, de dia dempeus a la cort i ballant als llocs calents de Johannesburg de nit. No obstant això, troba que fins i tot els seus esforços més brillants són frustrats per un sistema de justícia ponderat cap als interessos dels blancs. 'Quan estic millor qualificat, més ben vestit i més ric que ells, ja no em poden dir 'nen'!' ell diu.


Al llarg de dècades, la pel·lícula rastreja la visió creixent de Mandela i els apetits massa humans. Després de ser arrestat per primera vegada, la seva primera dona el deixa, frustrada per la seva devoció a la causa i exasperada pel seu creixent adulteri. ('Quan estiguis a la presó', li adverteix la seva pròpia mare, 'qui farà les teves obligacions com a home?') Quan es casa amb la seva segona dona, Winnie, aquí interpretada per l'actriu britànica Naomie Harris, la seva les activitats amb el Congrés Nacional Africà s'han tornat violentes i perilloses. El 1963 és jutjat per conspiració i sabotatge; en un discurs emocionant, professa la seva voluntat de morir per la causa de la igualtat de Sud-àfrica. En canvi, ell i els seus col·laboradors són condemnats a cadena perpètua i enviats a Robben Island.

Gran part de la pel·lícula rastreja la seva relació transformadora amb Winnie. Harris es va quedar impressionada pel focus d'Elba: 'És increïblement determinat i treballador'. En un moment donat, Elba va reescriure efectivament una escena crucial perquè no creia que fos fidel a la seva dinàmica cada cop més complexa. 'No és només un actor', explica. 'Porta barret de productor i barret de director, i es pot moure entre ells'.


El biopic de Chadwick està filmat amb estil, però també ofereix una valoració històrica nítida, proposant que, en estar empresonat durant gairebé tres dècades, Mandela va escapar de la radicalització de molts dels seus contemporanis: la presó, en cert sentit, el va suavitzar políticament. Winnie, que va passar aquests anys sota persecució i tortura, desenvolupa una mentalitat més militant; Chadwick ens mostra fins a quin punt han crescut els dos en política i vida en el moment de l'alliberament de Mandela, l'any 1990. Mandela, ara emmarcat per l'aureola nevada pel qual és conegut, intenta curar les ferides de la seva nació. 'No podem guanyar una guerra', anuncia a la televisió. 'Però podem guanyar unes eleccions'.

L'Elba va intentar endinsar-se el màxim possible dins del personatge. 'No volia fer cap impressió', explica. Va llegir molt als diaris de Mandela. 'Pots parlar bastant d'algú per la manera en què escriu', diu. 'És un home bastant metòdic. Estava molt ordenat. Extremadament ordenat. Això —señala cap a la bossa esquinçada i les crispetes de blat de moro escampades davant seu— seria massa desordenat per a ell. Això'—un parell de bitllets de 10 lliures llançats a prop—'hauria estat guardat, ben plegat a la butxaca. Aquest barret —una gorra de color vermell brillant que va portar per protegir-se del fred de la tardor— «estaria a la butxaca». Elba aixeca les mans. 'No sóc així. Aterra aquí. I faig servir el meu entorn com vull'.

Tot i que l'Elba no va intentar assemblar-se físicament a Mandela —és un noi més gran, d'una banda—, va impregnar el seu retrat del líder amb petits gestos extrets de la vida. 'Sóc un veritable cuc per als detalls, i Idris és el mateix', diu Chadwick. 'Va absorbir la conversa amb gent que coneixia bé a Mandela'. En lloc de contractar extres, Chadwick va portar gent local al plató per omplir les escenes de multitud de la pel·lícula. Molts d'ells havien viscut el llarg i tumultuós final de l'apartheid i desconfiaven d'un actor, un actor britànic, no menys, que intentés representar la seva història. 'És un cert tipus d'actor valent que en realitat surt i fa discursos a aquest tipus de multitud crua', diu Chadwick.

'Em vaig aixecar i vaig parlar amb aquests extres. Els estic mirant als ulls i sé què pensen', diu l'Elba. '' No ets sud-africà. No et sembles Mandela. Ensenyeu-me alguna cosa.’” Quan va acabar la pel·lícula, l’estaven anomenant Madiba.


Idris Elba -el seu nom és l'abreviatura d'Idris-sa, que entén que significa 'líder primogènit' a l'Àfrica occidental natal dels seus pares- va créixer a Hackney, a l'est de Londres. El seu pare era Sierra Leoneà. La seva mare era de Ghana, amb arrels americanes. (El seu propi pare s'havia criat a Kansas City; Elba diu que de vegades somia amb posar-se en contacte amb els seus parents del mig oest.) De petit, va mantenir un perfil baix fins que va entrar a la seva primera classe d'actuació a l'escola. 'Vaig tenir un professor de teatre molt bonic', diu, sense importar-ho en una escola de nois.

esquirol amb pits

El pare de l'Elba va treballar durant dècades a una fàbrica de Ford propera; durant un temps, Elba —malgrat els seus somnis de classe de teatre i una mica de formació al Teatre Nacional de Música Juvenil— també hi va treballar, provant papers de teatre però no va arribar enlloc. Li preocupava que ell també estigués destinat a una vida a la cadena de muntatge. Així que una nit va renunciar. L'endemà, va volar a Nova York, va prendre una habitació a l'YMCA i va començar a fer una audició.

Durant anys, l'Elba va lluitar per guanyar-se la vida com a actor a Nova York i de tornada a Londres, fent petits papers i fent DJ per als xecs de pagament nocturns. (Elba tenia un oncle DJ a Londres als peus del qual va aprendre l'ofici: “Si érem bons nois, ens permetien tocar als dobles tocadiscos.”) L'any 1997, en el curs del rebot entre els Estats Units i els Estats Units. Regne Unit, es va casar amb l'actriu liberiana Dormowa Sherman, a qui havia estat veient a Londres. Al cap de poc, però, l'estil de vida peripatètic va portar al seu matrimoni, i també ho van fer tots els somnis no realitzats. L'any 2001, poc abans de néixer la seva filla, es van divorciar. Va fer una audició per a un nou espectacle anomenatEl filferroi va aconseguir un paper com a traficant de drogues que pren classes d'economia amb l'esperança de fer alguna cosa d'ell mateix. (En aquell moment, Elba havia perfeccionat el seu accent americà.) El paper de Stringer Bell va aprofitar tot l'encant i la calidesa d'Elba. Quan el personatge va ser assassinat l'any 2004, semblava que tota una nació que mirava per cable va plorar la seva mort.

Les peces van començar a arribar ràpidament després d'això. Elba va tenir un paper difícil com Augustin Muganza, un capità de l'exèrcit hutu casat amb un tutsi, aDe vegades a l'abril,una pel·lícula de televisió ambientada contra el genocidi de Ruanda. (Tot i que la pel·lícula és poc coneguda, és la seva part preferida fins ara.) Es va traslladar a les pel·lícules de Hollywood com araGàngster americàiPrometeu.De tornada a Gran Bretanya, va assumir el paper principalLuter,una sèrie sobre un detectiu dissipat però brillant. L'estiu passat, va interpretar el sever i bigotut comandant Stacker Pentecost a la superproducció de Guillermo del Toro.Pacific Rim.Les seves habilitats camaleòniques són tan refinades que moltes persones gairebé no reconeixen el seu abast. 'És força interessant per a mi quan algú s'acosta a mi i em diu:' Jo, home, no t'he vist treballar gaire. Què està passant?’ Diré”—fa un ràpid somriure de delit— “Oh, he fet trossos aquí i allà.”

La vida d'Elba en aquests dies és el que ell anomena un 'circ ambulant'. ('No hi ha millor espectacle a la ciutat!') Es mou entre una xarxa d'hotels i residències temporals: a Londres, Nova York, L.A. i Atlanta, on la seva filla, que ara té dotze anys, viu amb la seva exdona. Entre visites poden passar setmanes o més. 'Sacrificis aquest temps, no només la meva filla, sinó la meva família', diu. 'Estic tan lluny d'aquesta estructura que de vegades és una vida molt solitària'.

'No estic segur de quin és el seu procés quan no està a la feina', diu Laura Linney. 'Apareix disposat a marxar, i després està molt present'. El que sembla impulsar l'Elba és el següent repte, i també el següent. Acaba de filmarEl pistoler,un thriller amb Javier Bardem. Ha entretingut pensaments de 'fer un musical realment fantàstic', reunint els seus interessos teatrals amb el seu treball com a DJ. 'Música original, història original, això seria una cirera del pastís per a mi', diu. Una altra esperança, em confia, és dirigir. “He fet alguns vídeos musicals, alguns curtmetratges. Ho gaudeixo molt. Estic utilitzant un llenguatge dins de la meva carrera que mai abans havia utilitzat'.

La majoria dels espectadors preferirien tenir-lo davant de la lent de la càmera. Segons alguns, el seu efecte general sobre les dones no és diferent al de Sean Connery en el seu vigorós apogeu. (Elba, no per casualitat, és una de les candidates preferides per a l'escriptura per al paper encara no existent del 'primer James Bond negre'. Sembla ben construït i britànic, amb una manera amb un vestit ben tallat, sembla. l'elecció natural.) Fins i tot el president Obama, més tard aquella setmana, farà una súplica improvisada a la projecció. 'L'Idris Elba no es va poder seure perquè totes les dames, totes les dones estaven per tot ell', va explicar el líder del Món Lliure, segons Elba. 'Doneu-li un descans avui, senyores'.

rínxols sense calor amb els cabells humits

L'última persona a donar un descans a l'Elba, però, pot ser la mateixa Elba, que no para mai d'imaginar i reimaginar el món a través dels ulls dels seus personatges. En un moment donat, retratant la vella Madiba, Elba va fer servir un gest amb la mà —apunt del dit mitjà— que feia constantment el seu pare, que va morir al setembre. “El meu pare era molt carismàtic i sempre somrient. A tothom li agradava parlar amb ell', em diu l'Elba després que sortim del pub i comencem a conduir per Londres. És d'hora al vespre i les voreres que flanquegen la carretera han començat a bullir de viatgers. 'Sense veure Mandela a la vida real, només mirant moltes imatges, em va recordar al meu pare'.

En tots els millors treballs d'Elba, és aquest purfing íntim el que dóna al personatge la seva elegància i veritat. Em diu que en el seu recent viatge a Sud-àfrica, per a l'estrena, se li va acostar la mestressa de cases de Mandela de quinze anys. 'Ella diu:' La manera com vas tancar el vestit mentre t'aixeves, ell sempre va fer això', recorda l'Elba. En un altre moment, algú del plató va fer una foto d'ell descansant en el seu personatge —la mà a la galta, enfonsada en una cadira— i la va comparar amb una foto que havia fet a Mandela una dècada sencera abans. Les postures eren idèntiques. Fins i tot l'Elba va quedar bocabadada: 'Em va deixar sense alè', diu.

Per obtenir més informació sobre el número de gener de 2014, descarregueu l'edició digital d'iTunes, Kindle, Nook Color i el següent número.